Etats-unis : Les républicains du Sénat ont imposé une résolution établissant les règles du procès de destitution du président Trump

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La bataille de la destitution du président américain Donald Trump entre Républicains et Démocrates a débuté, mardi 21 Janvier 2020, au Sénat américain. Les républicains du Sénat ont imposé une résolution établissant les règles du procès de destitution du président Trump mercredi matin, rejetant les demandes des démocrates de témoins et de documents supplémentaires au début de la procédure.

Les sénateurs ont voté par 53 voix contre 47 sur la résolution clôturant des heures de débat, avec l’équipe juridique de Trump et les directeurs de la Chambre engagés dans un va-et-vient chaud et public tandis que les sénateurs eux-mêmes débattaient de la mesure lors de réunions à huis clos du caucus.

Le vote final sur l’adoption des règles a eu lieu après que les démocrates aient essayé et échoué à ajouter un libellé à la résolution qui aurait inclus un accord au début du procès sur les témoins et les documents liés au retard de l’aide à l’Ukraine.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell,  a réussi à réunir son caucus pour déposer les 11 amendements proposés par les démocrates, empêchant efficacement leurs demandes d’être intégrées dans la résolution du règlement.

“Tous ces amendements dans le cadre de la résolution pourraient être traités en temps opportun”, a-t-il déclaré à plusieurs moments du débat de la chambre.

McConnell a averti avant le débat qu’il avait les voix pour faire respecter les règles, ce qui sous-tend la nature précuite de la résolution sur le processus judiciaire.

“La résolution d’organisation a déjà le soutien de la majorité du Sénat. C’est parce qu’elle met en place une structure juste, impartiale et suit de près les précédents qui ont été établis à l’unanimité”, a déclaré McConnell.

Selon The Hill, la journée a eu quelques surprises, y compris des ajustements de dernière minute à la résolution des règles après qu’un groupe de sénateurs, dont les GOP Sens. Susan Collins, Lisa Murkowski et Rob Portman, ont soulevé des inquiétudes concernant l’effort de compression le calendrier du procès.

Les deux changements ont marqué une petite victoire pour les démocrates et ont souligné la marge étroite de McConnell pour promulguer les règles. Le premier changement donne aux directeurs de la Chambre et à l’équipe juridique de Trump trois jours, au lieu des deux premiers jours, pour présenter leurs arguments d’ouverture et les preuves de la Chambre seront automatiquement incluses dans le dossier du procès.

Eric Ueland, le directeur des affaires législatives de la Maison Blanche, a déclaré aux journalistes mardi soir que la Maison Blanche était favorable à la résolution des règles et aux changements apportés par les républicains du Sénat.

Mais les démocrates ont toujours contraint plusieurs votes à tenter de conclure un accord sur la convocation de divers témoins et à contraindre la Maison Blanche à remettre les documents liés à l’aide retardée de l’Ukraine, malgré McConnell déclarant avant le débat qu’il avait les voix pour adopter la résolution sur les règles.

Le chef de la minorité du Sénat, Charles Schumer, a défendu la série de votes d’amendement, arguant qu’ils n’étaient pas «dilatoires» mais axés sur la recherche de «la vérité» sur la décision de l’administration de retarder le financement, qui a finalement été publiée en septembre.

«Cela signifie des documents pertinents. Cela signifie des témoins pertinents. C’est le seul moyen d’obtenir un procès équitable. Et tout le monde dans ce corps le sait. Chaque procès de destitution au Sénat de notre histoire, les 15 qui ont été menés à terme mettent en vedette des témoins. Chacun “, a déclaré Schumer mardi.

Les démocrates ont forcé une poignée de votes liés aux documents et communications liés à l’Ukraine : le premier sur les communications de la Maison Blanche, le second sur le Département d’État, le troisième sur le Bureau de la gestion et du budget (OMB) et le quatrième sur les documents du Pentagone .

Ils ont également forcé des votes pour appeler l’ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton , le chef de cabinet par intérim Mick Mulvaney , le conseiller de Mulvaney Robert Blair et Michael Duffey, un responsable de l’OMB. Tout comme la proposition de documents, chacune des demandes d’accord préalable avec les témoins a été déposée lors d’un vote de 53 à 47.

La promesse de vote d’amendement a amené les sénateurs à se préparer pour une longue première journée de procès. Plusieurs sénateurs ont été repérés à différents moments au cours du débat qui a duré des heures, se penchant en arrière sur leur chaise; certains se sont tenus debout lors des votes par appel nominal bien avant que leur nom ne soit appelé dans une tentative apparente de se dégourdir les jambes. D’autres ont arpenté l’arrière de la chambre pendant les disputes.

Bien que le résultat de la lutte contre les règles ait été en grande partie précuit, les allers-retours ont toujours duré près de 12 heures, les directeurs de la maison et l’équipe juridique de Trump faisant des arguments pour et contre chaque amendement. En vertu des règles de mise en accusation, chaque changement proposé fait jusqu’à deux heures de débat, également réparties entre les deux parties.

McConnell, après plus de huit heures dans le débat sur les règles, a tenté de faire accepter à Schumer d’empiler les votes – une décision qui les aurait mis en place consécutivement au lieu de voir les directeurs de la Chambre et l’équipe de Trump débattre de chaque amendement pendant deux heures.

Mais Schumer a rejeté cette décision, faisant à la place une contre-offre d’avoir certains des votes sur la résolution du règlement mercredi. Cela irait à l’encontre de l’engagement de McConnell de terminer le débat mardi et ouvrirait la voie à l’ouverture des débats mercredi après-midi.

À un moment donné mardi soir, les deux dirigeants ont fait une pause dans le procès pour voir s’ils pouvaient trouver un accord, mais ils ont finalement échoué. Au lieu de cela, McConnell a relancé le procès et les démocrates ont continué avec leurs votes d’amendement.

“Le sénateur McConnell n’était pas d’accord avec cela”, a déclaré un porte-parole de Schumer après la brève négociation. “Ce que cela signifie: pour le moment, les arguments et les votes sur les amendements du sénateur Schumer se poursuivront.”

Pour rappel, le président Trump a été mis en accusation sur les deux articles, qui l’accusent d’abus de pouvoir dans ses relations avec l’Ukraine et d’entraver le Congrès dans leur enquête sur ces actions.

Le Hautpanel/ Pax Nkembo

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