La variante britannique de Covid-19 ne provoque pas des maladies plus graves, selon une étude

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Selon une nouvelle étude publiée ce mardi 13 Avril 2021 dans la revue médicale The Lancet Infectious Diseases, la variante fortement contagieuse de Covid-19 identifiée pour la première fois en Grande-Bretagne  B.1.1.7  ne provoque pas de maladie plus grave chez les patients hospitalisés.

La lignée B.1.1.7 du SRAS-CoV-2 est caractérisée par une suite de mutations de définition dans la protéine de pointe immunodominante, y compris une substitution de signature Asp501Tyr dans le domaine de liaison au récepteur.

Signalée pour la première fois en décembre 2020, au Royaume-Uni, la découverte de la variante a coïncidé avec une augmentation substantielle du nombre de cas et de décès au Royaume-Uni, ce qui soulève des inquiétudes quant au fait que cette variante était à la fois plus infectieuse et virulente que les variantes précédentes. Des études épidémiologiques et de modélisation ont fourni de bonnes preuves que B.1.1.7 est plus transmissible que d’autres variantes.

Cependant, les conclusions concernant les effets de B.1.1.7 sur la gravité de la maladie sont moins certaines. Les facteurs de confusion tels que l’utilisation des ressources de soins de santé, les changements démographiques et les tendances socio-comportementales affectent les résultats cliniques, y compris la mortalité, et sont difficiles à ajuster sans données détaillées et solides au niveau des patients.

Dans The Lancet Infectious Diseases , Dan Frampton et ses collègues rapportent leurs conclusions à partir d’une telle étude. Sur 496 patients avec des échantillons positifs pour le SRAS-CoV-2 sur PCR et qui répondaient aux critères d’inclusion, 341 avaient des échantillons qui pouvaient être séquencés. 198 (58%) des 341 avaient une infection B.1.1.7 et 143 (42%) une infection non B.1.1.7.

En analysant une cohorte de 341 patients, dont 198 (58%) avec des infections B.1.1.7, les auteurs ont corrélé les résultats avec des données cliniques granulaires. Leur observation selon laquelle les infections B.1.1.7 étaient associées à une augmentation de la charge virale corrobore les conclusions de deux autres études et fournit une hypothèse mécaniste selon laquelle une transmissibilité accrue est due à une augmentation de l’excrétion respiratoire. Pourtant, la gravité de la maladie et les résultats cliniques entre les patients atteints d’infections B.1.1.7 et non B.1.1.7 étaient similaires après ajustement pour tenir compte des différences d’âge, de sexe, d’ethnicité et de comorbidités.

Il est important de noter que cette étude a été réalisée du 9 novembre au 20 décembre 2020, avant le pic de fin décembre des infections au COVID-19 au Royaume-Uni, évitant tout effet de confusion de la disponibilité des ressources de soins de santé sur la mortalité.

Cette constatation est en contraste avec trois études qui ont rapporté une mortalité accrue associée à la lignée B.1.1.7

Plusieurs facteurs pourraient expliquer cette discordance. Deux de ces études étaient basées sur un ensemble de données de tests communautaires, tandis que Frampton et ses collègues ont étudié une cohorte de patients admis à l’hôpital, qui comprenait beaucoup plus d’adultes plus âgés que les autres études. Bien que la proportion de patients atteints d’une maladie grave n’ait pas été rapportée par les autres études, cette proportion était probablement beaucoup plus faible que celle de l’étude de Frampton et ses collègues. Par conséquent, bien que ces grandes études communautaires aient trouvé une différence significative de mortalité au niveau de la population, l’augmentation du risque absolu affectant les patients individuels est probablement minime.

 

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