Les essaims de criquets pèlerins envahissent l’Afrique de l’Est : ravagent les cultures, déciment les pâturages et aggravent la crise de la faim

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L’ Éthiopie, le Kenya et la Somalie connaissent une invasion d’insectes qui ravagent les cultures, déciment les pâturages et aggravent la crise de la faim, ont déclaré des experts du criquet pèlerin et du climat.

Des centaines de millions d’insectes ont envahi la Corne de l’Afrique lors de la pire épidémie depuis un quart de siècle, selon les Nations Unies.

Si aucune disposition n’est prise à temps, les changements climatiques pourraient alimenter les essaims de criquets pèlerins qui ont envahi l’Afrique de l’Est.

D’ici juin, les criquets à reproduction rapide qui dévorent déjà d’immenses étendues d’Éthiopie, du Kenya et de Somalie pourraient croître 500 fois et se déplacer en Ouganda et au Soudan du Sud.

Les essaims affamés menacent d’aggraver l’insécurité alimentaire dans une région où jusqu’à 25 millions de personnes sont ébranlées par trois années consécutives de sécheresse et d’inondations, affirment les agences d’aide.

Keith Cressman, responsable principal des prévisions acridiennes à l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), a déclaré que les essaims se sont formés après que les cyclones ont déversé de grandes quantités de pluie dans les déserts d’Oman créant des conditions de reproduction parfaites.

“Nous savons que les cyclones sont à l’origine des essaims et au cours des 10 dernières années, la fréquence des cyclones dans l’Inde et l’océan a augmenté”, a déclaré Cressman, ajoutant qu’il y avait eu deux cyclones en 2018 et huit en 2019.

“Normalement, il n’y en a pas, ou peut-être un. C’est donc très inhabituel. Il est difficile d’attribuer directement au changement climatique, mais si cette tendance à l’augmentation de la fréquence des cyclones dans l’océan Indien se poursuit, alors cela va certainement se traduire par une augmentation des essaims de criquets dans la Corne de l’Afrique. ”

L’infestation de la péninsule arabique a également frappé des pays tels que l’Inde et le Pakistan, avec une inquiétude croissante à propos de la formation de nouveaux essaims en Érythrée, en Arabie saoudite, au Soudan et au Yémen.

Le climatologue Roxy Koll Mathew de l’Institut indien de météorologie tropicale à Pune a déclaré que l’augmentation des cyclones était causée par des mers plus chaudes, en partie attribuables au changement climatique, a rapporté l’AFP.

“L’Océan Indien occidental, y compris la mer d’Oman, a été plus chaud que d’habitude au cours des deux dernières saisons”, a déclaré Mathew.

“Cela est largement dû à un phénomène appelé dipôle de l’océan Indien, et également à la hausse des températures océaniques associée au réchauffement climatique.”

Les essaims, l’un mesurant 40 km sur 60 km ont déjà dévoré des dizaines de milliers d’hectares de cultures, comme le maïs, le sorgho et le teff, et ravagé les pâturages pour le bétail.

S’il n’est pas contenu, le potentiel de destruction est énorme, un essaim de criquets d’un kilomètre carré est capable de manger la même quantité de nourriture en une journée que 35 000 personnes, selon la FAO.

Les autorités réagissent en pulvérisant des pesticides par voie aérienne, mais les experts disent que l’ampleur de l’infestation dépasse la capacité locale, car les criquets pèlerins peuvent parcourir jusqu’à 150 km en une journée et se multiplier à des vitesses terrifiantes.

L’ONU a lancé un appel aux donateurs internationaux pour une aide d’urgence de 70 millions de dollars pour lutter contre l’infestation et aider les communautés à se remettre après avoir perdu des récoltes et du bétail.

Les travailleurs humanitaires ont déclaré que les conditions météorologiques de plus en plus irrégulières en Afrique de l’Est qui ont connu une sécheresse prolongée suivie de fortes pluies fin 2019 ont aggravé l’infestation.

“Cette épidémie a été clairement aggravée par des pluies exceptionnellement fortes dans la région et il existe une interaction avec l’activité cyclonique inhabituelle”, a déclaré Francesco Rigamonti, coordinateur humanitaire régional d’Oxfam.

“Il est difficile de dire que cela est dû au changement climatique mais il y a une interaction entre les deux. Ce que nous savons, c’est que nous avons beaucoup d’événements extrêmes comme des sécheresses, des inondations et maintenant des criquets dans la région, nous avons donc besoin être préparé.”

Cette invasion d’insectes s’attaque à l’agriculture et élevage et aggravant la famine au passage ,c’est pourquoi les décideurs africains sont priés d’agir au plus vite.

Le Hautpanel

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